Posts tagged ‘ACTA’

TorrentFreak: The Copyright Monopoly Wars Are About To Repeat, But Much Worse

This post was syndicated from: TorrentFreak and was written by: Rick Falkvinge. Original post: at TorrentFreak

copyright-brandedPeople sometimes ask me when I started questioning if the copyright monopoly laws were just, proper, or indeed sane. I respond truthfully that it was about 1985, when we were sharing music on cassette tapes and the copyright industry called us thieves, murderers, rapists, arsonists, and genocidals for manufacturing our own copies without their permission.

Politicians didn’t care about the issue, but handwaved away the copyright industry by giving them private taxation rights on cassette tapes, a taxation right that would later infest anything with digital storage capacity, ranging from games consoles to digital cameras.

In 1990, I bought my first modem, connecting to FidoNet, an amateur precursor to the Internet that had similar addressing and routing. We were basically doing what the Internet is used for today: chatting, discussing, sharing music and other files, buying and selling stuff, and yes, dating and flirting. Today, we do basically the same things in prettier colors, faster, and more realtime, on considerably smaller devices. But the social mechanisms are the same.

The politicians were absolutely clueless.

The first signal that something was seriously wrong in the heads of politicans was when they created a DMCA-like law in Sweden in 1990, one that made a server owner legally liable for forum posts made by somebody else on that server, if the server operator didn’t delete the forum post on notice. For the first time in modern history, a messenger had been made formally responsible for somebody else’s uttered opinion. People who were taking part in creating the Internet at the time went to Parliament to try to explain the technology and the social contract of responsibilities, and walked away utterly disappointed and desperate. The politicians were even more clueless than imagined.

It hasn’t gotten better since. Cory Doctorow’s observation in his brilliant speech about the coming war on general computing was right: Politicians are clueless about the Internet because they don’t care about the Internet. They care about energy, healthcare, defense, education, and taxes, because they only understand the problems that defined the structures of the two previous generations – the structures now in power have simply retained their original definition, and those are the structures that put today’s politicians in power. Those structures are incapable of adapting to irrelevance.

Enter bitcoin.

The unlicensed manufacturing of movie and music copies were and are such small time potatoes the politicians just didn’t and don’t have time for it, because energy healthcare defense. Creating draconian laws that threaten the Internet wasn’t an “I think this is a good idea” behavior. It has been a “copyright industry, get out of my face” behavior. The copryight industry understands this perfectly, of course, and throws tantrums about every five years to get more police-like powers, taxpayer money, and rent from the public coffers. Only when the population has been more in the face of politicians than the copyright industry – think SOPA, ACTA – have the politicians backpedaled, usually with a confused look on their faces, and then absentmindedly happened to do the right thing before going back to energy healthcare defense.

However, cryptocurrency like bitcoin – essentially the same social mechanisms, same social protocols, same distributed principles as BitTorrent’s sharing culture and knowledge outside of the copyright industry’s monopolies – is not something that passes unnoticed. Like BitTorrent showed the obsolescence of the copyright monopoly, bitcoin demonstrates the obsolescence of central banks and today’s entire financial sector. Like BitTorrent didn’t go head-to-head with the copyright monopoly but just circumvented it as irrelevant, bitcoin circumvents every single financial regulation as irrelevant. And like BitTorrent saw uptake in the millions, so does bitcoin.

Cryptocurrency is politically where culture-sharing was in about 1985.

Politicians didn’t care about the copyright monopoly. They didn’t. Don’t. No, they don’t, not in the slightest. That’s why the copyright industry has been given everything they point at. Now for today’s million dollar question: do you think politicians care about the authority of the central bank and the core controllability of funds, finances, and taxation?

YES. VERY MUCH.

This is going to get seriously ugly. But this time, we have a blueprint from the copyright monopoly wars. Cory Doctorow was right when he said this isn’t the war, this is just the first skirmish over control of society as a whole. The Internet generation is claiming that control, and the old industrial generation is pushing back. Hard.

We’ve already seen the magic trigger words usually applied to culture-sharing being tried on bitcoin. Like this infamous quote:

“Bitcoin is used to buy illegal drugs!”

Since this is laughably used in defense of the US Dollar, that argument cannot go uncountered by the trivial observation that “So… you’re claiming that the US Dollar isn’t?”. But we’re already seeing the arguments that were used in the copyright monopoly battle getting rehashed against the next generation of peer-to-peer technology. The exact same trigger words: organized crime, file sharing, child porn, drug trade. The trigger words that mirror the way “communism” was used in the US in the 1950. And “jazz music” before then, by the way.

Beyond bitcoin, there are technologies like Ethereum and Counterparty, which aim to make the more core services of government – incorporation, courts, arbitration – obsolete and circumvented. The old structures will not accept that development sitting down.

The entire copyright monopoly war is about to repeat. But rather than brushing it off because politicians don’t care about what’s being discussed, this time, the technology and social changes are going to be attacking the very core power of politicians head-on. This time, they will try to crush technology and its users quite deliberately, rather than out of ignorance. This time, they will hold no punches and consider no balance against rights to privacy, life, happiness, or liberty.

But this time we’re ready. This time, we have a blueprint for exactly what will happen, because the copyright monopoly wars were the tutorial missions in the game of civil liberties. To be honest, we haven’t played the tutorial very well. But we know all the adversary’s capabilities, moves, and patterns now.

The end of that development is either a Big Brother society beyond dystopian nightmares, or a society where cryptocurrency is firmly established and the copyright monopoly has also been abolished to cheers and whistles from a new, liberated generation, who have new problems to deal with instead of those that defined our grandparents’ generation.

About The Author

Rick Falkvinge is a regular columnist on TorrentFreak, sharing his thoughts every other week. He is the founder of the Swedish and first Pirate Party, a whisky aficionado, and a low-altitude motorcycle pilot. His blog at falkvinge.net focuses on information policy.

Book Falkvinge as speaker?

Source: TorrentFreak, for the latest info on copyright, file-sharing and anonymous VPN services.

Кътчето на Селин: АСТА е мъртва, да живее АСТА?

This post was syndicated from: Кътчето на Селин and was written by: Selene. Original post: at Кътчето на Селин

Вчера хората, които излязохме през зимата да протестираме срещу АСТА, официално получихме това, което искаме – Европейският парламент отхвърли ратифицирането на така нареченото търговско споразумение за борба с фалшифицирането.
Това се случи след като стотици хиляди европейци изпълниха европейските площади и протестираха срещу АСТА и срещу така наречената „борба с пиратството“, в името на която се готвеше окупиране на Интернет – но не от движението „Окупирай Уолстрийт“, а от същите корпорации, които вече са окупирали почти всичко, намиращо се оффлайн и бързат да завземат и онлайн пространството.
Сред тези европейци бяхме и ние. На 11-ти февруари многохилядно шествие скандира „НЕ на ACTA“ по улиците на София и изпълни целия площад пред парламента, принуждавайки управляващите да обещаят, че ще „приемат споразумението с резерви“, а именно без частта за следенето на Интернет. Крайно недостатъчно, защото това споразумение или се приемаше цялото или не се приемаше цялото (да не говорим, че имаше ужасно гнили неща и сред незасягащите Интернет), но – забележете – поеха ангажимент да не осъществяват това следене на Интернет.
Сега, след като Европарламентът сложи край на цялото споразумение, би трябвало да си отдъхнем? Уви, не.
Защото проектът за нов Наказателен кодекс на България е предвидил нови драконовски мерки. Минимална предвидена присъда за т.нар. „пиратство“ е 1 година затвор или пробация, присъдата за масовия случай се вдига от 5 на 6 години, т.е. става тежко престъпление, щом е над 5 години затвор. Това означава, че „пиратстството“ се наказва в някои случаи по-строго от престъпления като изнасилване или от убийство по непредпазливост. Отпадат и административните наказания за „маловажни“ случаи – заменят се директно със затвор или пробация.
Ще цитирам конкретните членове от проекта за нов НК. Целият можете да прочетете тук.

Ползване на чужда интелектуална собственост
Чл. 195. (1) Който противозаконно записва или използва по какъвто и да е начин предмет по чл. 193 без съгласието на носителя на съответното право, се наказва с лишаване от свобода до пет години и с глоба.
(2) Който противозаконно държи носители на предмет по чл. 193 в големи размери или в голямо количество, или държи матрица за възпроизвеждане на такива носители, се наказва с лишаване от свобода от две до пет години и с глоба не по-малко от две хиляди лева.
(3) Когато предметът по ал. 2 е в особено големи размери, наказанието е лишаване от свобода от две до осем години и глоба от три хиляди до петнадесет хиляди лева, като съдът може да наложи и конфискация до една втора от имуществото на дееца.
(4) Когато с деянието по ал. 1 – 3 са причинени значителни вредни последици, наказанието е:
1. в случаите по ал. 1 или 2 – лишаване от свобода от една до шест години и глоба от три хиляди до десет хиляди лева;
2. в случаите по ал. 3 – лишаване от свобода от три до десет години, глоба от пет хиляди до двадесет хиляди лева и конфискация на част или на цялото имущество на дееца.
(5) Когато деянието по ал. 1 или 2 представлява маловажен случай, наказанието е лишаване от свобода до една година или пробация.
(6) Предметът на престъплението по ал. 2 и 3 се отнема в полза на държавата и се унищожава.

Извод 1 – ACTA официално е отхвърлена от цялата Европейска общност, но нашите управляващи са решили да си направят българска АCTA.
Извод 2 (нищо ново) – на думите на управляващите в България не може да се вярва.
Извод 3 – в името на интересите на малцина, се правят свръхнаказания и свръхмерки за ограничаване на свободата на информация и свободата в Интернет като цяло на всички останали. Защото както от опит знаем, борбата с пиратстото не се изчерпва само със защитаване на правата на (евентуално и хипотетично) ощетени творци. Обикновено тя бързо се изражда в перфектното оръжие срещу свободата на словото. И без този Наказателен кодекс все още да действа такива случаи вече има, просто без наказание за нещастния човек, който си е позволил да изкаже критика.
Извод 4 – ако искаме да спрем тази лудост, ще трябва отново да протестираме, отново за същото нещо. Имам чувството, че разчитат на нашата късопаметност, разсеяност и умора. Че очакват да ни писне, да вдигнем рамене и да кажем „Правете каквото искате, майната ви!!“. Само че аз не мисля, че това ще се случи.
А вие?

Кътчето на Селин: Защо има смисъл да се протестира (нагледен пример)

This post was syndicated from: Кътчето на Селин and was written by: Selene. Original post: at Кътчето на Селин

Търговското споразумение за борба с фалшифицирането (ACTA) бе отхвърлено от Европейския парламент и следователно не може да се превърне в закон за Европейския съюз. Това е първият път, когато Парламентът упражнява правото си по Лисабонския договор за отхвърляне на международно търговско споразумение. 478 депутати гласуваха срещу ACTA, 39 в полза и 165 се въздържаха, съобщиха от пресслужбата на ЕП.
Ето тази новина се появи преди час в агенция „Фокус“ Това е доказателство, че фразата „нищо няма да промените, нищо няма смисъл“ е… лишена от смисъл. :) Чухме я доста пъти през февруари, когато излязохме на протест срещу това търговско споразумение – не само ние, а още стотици хиляди хора от различни европейски държави.
Варненци също слушаха за липсата на смисъл, докато се бореха за Морската градина. Вчера като пореден акт на протест те направиха блокада пред общината си. Днес общинските съветници приеха окончателния вариант на Общ устройствен план на Варна, в който правят отстъпки за Морската градина.
Мисля, че няма смисъл да ви напомням как се появиха забраната за садене на ГМО в България или пък мораториума върху добива на шистовия газ в България.
Но нещата във Витоша все още висят на косъм, пожарът изглежда е умишлен, а организирането на гасенето му – скандално хаотично и неефикасно. Не бива да си вярваме прекалено и да мислим, че като викнем два пъти на площада и всичко ще се нарежда от самосебе си. Уви, срещу нас стоят олигарси от висок ранг, които хванат ли кокала, трудно го пускат. За да успеем да опазим Витоша от Цеко Минев и компания, трябва постоянство.
За всички хора, които се чувстват подготвени да се включат в гасенето на пожара в Бистришко бранище  – това е Фейсбуук група за кординиране. За тези, които нямат възможност да гасят пожара лично, утре има шествие в солидарност с огнеборците и в отстояване на позицията срещу желаните от Витоша Ски законови поправки, целящи застрояване на планината. То е обявено за „планинари, туристи, катерачи, скиори, бордисти, колоездачи, парапланеристи и ВСЯКАКВИ любители на планината и ГОРАТА“.
Според мен е хубаво да отправим и призив за адекватни действия на властта спрямо пожара, защото отказване на хеликоптери за гасене на пожари от Израел и засега липса на отговор на предложението от Македония, както и размотаване на доброволците, намиращи се в планината, не са адекватни действия.

А тези снимки и свидетелства поставят под въпрос и самия произход на пожара!

Ъпдейт: